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Formación de bulbos de cebolla: por qué las cebollas no forman bulbos

Formación de bulbos de cebolla: por qué las cebollas no forman bulbos


Por: Amy Grant

Muchas variedades de cebolla están disponibles para el jardinero doméstico y la mayoría son relativamente fáciles de cultivar. Dicho esto, las cebollas tienen su parte justa de problemas con la formación de bulbos de cebolla; las cebollas no forman bulbos o pueden ser pequeñas y / o deformadas.

Razones para no tener bulbos de cebolla

Una posible razón de la falta de formación de bulbos de cebolla es la selección del tipo de cebolla incorrecto para su área. En su entorno natural, las cebollas son bienales que tienen un ciclo de vida de dos años. El primer año, los bulbos de la planta y el segundo año florece. Los cultivadores de cebollas las cultivan anualmente y las cosechan al final de la primera temporada de crecimiento.

Las cebollas se clasifican como variedades de “día largo” o de “día corto”, y también están disponibles algunas variedades intermedias. Los términos se refieren a la duración de la luz del día durante la temporada de crecimiento en un área en particular.

  • Una variedad de cebolla de “día largo” deja de formar hojas y comienza a bulbos cuando la duración del día es de 14 a 16 horas.
  • Los cultivares de “día corto” producen bulbos mucho más temprano en la temporada cuando la luz del día dura solo de 10 a 12 horas.

Las cebollas de “día largo” se deben plantar al norte del paralelo 40 (San Francisco en la costa oeste y Washington DC en el este) mientras que las cebollas de “día corto” crecen mejor al sur del paralelo 28 (Nueva Orleans, Miami).

Los niños más nuevos de la cuadra son las variedades de cebolla neutra diurna que se pueden plantar sin importar la latitud, una gran bendición para los jardineros entre el paralelo 28 y 40.

El tamaño del bulbo está en correlación directa con el número y tamaño de las hojas (puntas) de la cebolla en el momento de la madurez del bulbo. Cada hoja corresponde a un anillo de la cebolla y cuanto más grande es la hoja, más grande es el anillo.

Cómo hacer que las cebollas formen un bulbo

Elegir una variedad de cebolla adecuada para su región y seguir el tiempo de siembra correcto es un factor importante para que se formen bulbos de cebolla saludables. Las variedades de “día largo” se plantan a principios de la primavera. Empiece a sembrar en el interior y trasplante o plante los conjuntos de cebollas directamente al aire libre. Nota: Cuando comience a sembrar en el interior bajo una luz de crecimiento, hágalo temprano, incluso a los 3-4 meses, y comience a cultivarlas en las células para un desarrollo más fuerte de las raíces. Luego, trasplante al jardín a la misma profundidad que el tapón para que los bulbos se formen naturalmente a la altura correcta. Los cultivares de “día corto” se deben plantar a mediados del otoño, ya sea directamente o con conjuntos de cebollas.

Cultive cebollas en camas elevadas de aproximadamente 4 pulgadas (10 cm) de alto y 20 pulgadas (50 cm) de ancho. Cave una zanja de 4 pulgadas (10 cm.) En el lecho y distribuya un fertilizante rico en fósforo (10-20-10) 2 o 3 pulgadas (5 a 7,5 cm.) Debajo de los trasplantes, cubra con un par de pulgadas (5 cm.) de suelo y plantar las cebollas.

Deje algo de espacio entre las plantas, a 1 pulgada (2,5 cm) de profundidad y 4 pulgadas (10 cm) de distancia. Para la cebolla sembrada directamente, el aclareo es la clave del tamaño del bulbo. Obviamente, si no hay espacio para crecer, obtendrás cebollas que no forman bulbos adecuados.

Por último, si bien esto puede no estar directamente relacionado con la falta de bulbos, la temperatura sin duda afectará el tamaño y la calidad de la cebolla. Las temperaturas más frías por debajo de 70 ° F (21 ° C) pueden retrasar la formación de bulbos en algunas variedades. A fines de la primavera, la fluctuación entre los días cálidos que se alternan con los días fríos puede hacer que la planta brote o florezca. La floración de las cebollas da como resultado un bulbo más liviano con un mayor riesgo de descomposición y una menor vida útil.

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¿A qué profundidad plantas cebollas de bulbo?

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Cultivar cebollas (Allium cepa) mediante la plantación de bulbos, llamados conjuntos, es más simple que cultivarlas a partir de semillas. Puede cultivar cebollas en las zonas de rusticidad de las plantas del Departamento de Agricultura de EE. UU. 3 a 9. Las cebollas son un cultivo de estación fría. Si vive en un clima mediterráneo, es mejor plantar los llamados bulbos de "día corto" en el otoño. Solo se dañarán si las temperaturas caen por debajo de los 20 grados Fahrenheit.


¿Qué tan grandes son las cebollas?

Las hojas de cebolla (las hojas largas y delgadas que crecen desde el bulbo de la cebolla) pueden crecer hasta una altura de 30 pulgadas (76 centímetros) sobre el suelo, con un ancho de 24 pulgadas (61 centímetros).

Las hojas de cebolla pueden crecer fácilmente hasta 30 centímetros o más.

El tamaño promedio de un bulbo de cebolla es de 3 a 4 pulgadas (7.5 a 10 centímetros) de diámetro. Sin embargo, hay variedades largas y delgadas con un diámetro de solo 1 pulgada (2,5 centímetros), y también variedades grandes con un diámetro de hasta 6 pulgadas (15 centímetros).

¿Cuánto tiempo tardan las cebollas en crecer?

Algunas cebollas pueden madurar en tan solo 75 días (2,5 meses), mientras que otras pueden tardar hasta 160 días (¡más de 5 meses!) En madurar. Sin embargo, la mayoría de las cebollas maduran entre 90 y 110 días.

Las cebollas pueden tardar entre 75 y 160 días en madurar.

Tenga en cuenta que hay varios tipos de cebollas, que incluyen día corto, día intermedio, día largo y día neutro.

Las cebollas de día corto necesitan 10 horas de luz natural para producir bulbos. Se desempeñan mejor en el sur de los Estados Unidos (Zona 7 y más cálida). Si la duración del día alcanza las 10 horas demasiado pronto, los bulbos se forman demasiado pronto y las hojas no serán lo suficientemente grandes para formar bulbos grandes.

Las cebollas de día largo necesitan de 14 a 15 horas de luz para producir bulbos. Se desempeñan mejor en el norte de los Estados Unidos (Zona 6 y más fría). Si la duración del día no es lo suficientemente larga, obtendrá hojas verdes sin bulbos.

Las cebollas de día neutro (día intermedio) producen bulbos independientemente de la duración del día y pueden funcionar bien en cualquier lugar. Deben plantarse a principios de la primavera en las regiones más frías (norte) y en otoño en las regiones más cálidas (sur). Son especialmente adecuados para las Zonas 5 y 6.

¿Cómo saber cuándo recoger cebollas?

Las cebollas están listas para cosechar cuando aproximadamente la mitad de las hojas se han caído y comienzan a secarse (puede ver que algunas de las hojas son marrones aquí).

Recuerde que puede picar las verduras y comerlas también (mi forma favorita es agregarlas a un tazón caliente de caldo de pollo después de que el clima se enfríe).

¿Por qué mis cebollas son tan pequeñas?

La razón más común para las cebollas pequeñas en su jardín se debe a plantar la variedad "incorrecta" para su región. Como se mencionó anteriormente, las cebollas pueden crecer pequeñas si:

  • Planta cebollas de día corto en el norte de los Estados Unidos y el bulbo se forma antes de que las hojas puedan sostener un bulbo grande.
  • Planta cebollas de día largo en el sur de los Estados Unidos y la duración del día no es lo suficientemente larga, por lo que los bulbos nunca se forman

Elija las cebollas adecuadas para su área o elija variedades de cebolla neutrales que puedan crecer bien en cualquier lugar.

Las cebollas pequeñas a menudo son el resultado de plantar el tipo incorrecto de cebolla para su ubicación. Pruebe las cebollas de día corto para el sur de los EE. UU. Y las cebollas de día largo para el norte de EE. UU. El día neutral (cebollas de día intermedio) puede funcionar bien en cualquier lugar.

Además, asegúrese de brindarles a sus cebollas el cuidado adecuado para que puedan crecer mucho; más sobre esto más adelante.


El secreto para cultivar grandes cebollas

Si alguna vez ha plantado cebollas solo para producir una cosecha mediocre de bulbos pequeños, es posible que su técnica de cultivo no sea el problema. Puede que hayas empezado con la cebolla equivocada. Hay tres tipos de cebollas, cada una más adecuada para una determinada parte del país. Si planta el incorrecto, es posible que no obtenga mucha cosecha. A continuación, le indicamos cómo saber qué cebolla es la adecuada para usted.

Cómo crecen las cebollas
Las cebollas forman bulbos en respuesta a la duración del día. Cuando el número de horas de luz solar alcanza un cierto nivel, las plantas de cebolla comienzan a bulbosar o formar bulbos. Las cebollas de día largo necesitan alrededor de 14 a 15 horas de luz para que se enciendan. Las cebollas de día corto necesitan 10 horas de luz natural. Las cebollas de día neutro forman bulbos independientemente de las horas de luz y se producen bien en casi cualquier región. Tan pronto como la duración del día alcanza la marca de las 10 horas, una cebolla de día corto comienza a formar un bulbo. Si la parte superior de la planta no ha tenido tiempo suficiente para crecer grande y exuberante, el bulbo resultante será pequeño. Por el contrario, si vive donde la duración del día nunca llega a las 14 horas, las cebollas de día largo nunca formarán un bulbo. Todo lo que obtendrás son hojas verdes. Al elegir el tipo de cebolla adecuado para su región, obtendrá tallos verdes saludables que son lo suficientemente grandes como para alimentar la formación de bulbos grasos y sabrosos.

Elegir la cebolla adecuada para usted


Plantar plántulas de cebolla asegura un buen comienzo tanto para las cebollas verdes como para los bulbos.

El tipo de cebolla que debes plantar depende del lugar donde vivas.

  • En el norte (el área al norte de una línea trazada desde San Francisco a Washington, DC), los días de verano son largos. Esta región abarca la zona 6 y más fría. Si cultiva un huerto en esta área, cultive cebollas de día largo.
  • En el sur, los días de verano no varían tanto en duración con respecto a los de invierno. Esta región incluye la zona 7 y más cálida. Si cultiva un huerto en esta área, cultive cebollas de día corto.
  • Las cebollas de día neutro (a veces llamadas intermedias) forman bulbos en cualquier zona, pero son especialmente adecuadas para jardineros en las zonas 5 y 6.

Tipos de cebollas
Cebollas de día corto

  • Forme bombillas con 10 a 12 horas de luz diurna
  • Necesita un clima invernal suave (zona 7 o más cálido)
  • Plantado en otoño, madura a finales de primavera.
  • Se puede cultivar en el norte, pero los bulbos no crecen tanto
  • Madura en 110 días en el sur con siembra de otoño, 75 días en el norte con siembra de primavera
  • Ejemplos: Georgia Sweet, Sweet Red, Texas Super Sweet, Texas Sweet White

  • Forma bombillas con 12 a 14 horas de luz diurna.
  • Produzca buenos bulbos en todas las regiones excepto en el sur de Florida o el sur de Texas (ideal para las zonas 5-6)
  • Plantado en otoño en climas templados de invierno y a principios de primavera en las regiones del norte
  • Muy dulce
  • Madura en 110 días
  • Ejemplo: Candy Onion

  • Forme bombillas con 14 a 16 horas de luz diurna
  • Normalmente se cultiva en las regiones del norte (zona 6 y más fría)
  • Plantado a finales del invierno / principios de la primavera.
  • Madura en 90 a 110 días.
  • Almacena bien
  • Ejemplos: Walla Walla Sweet, White Sweet Spanish, Yellow Sweet Spanish


Cuando plantar

Desea meter las cebollas en la tierra en el momento adecuado para permitirles una larga temporada de crecimiento para el crecimiento superior (hojas), que es necesario para producir bulbos gruesos. En general, siga estas pautas de plantación:

  • Cebollas de día corto: en la zona 7 y más cálida, siembre en otoño, crezca durante el invierno y coseche a fines de la primavera.
  • Cebollas de día largo: en las regiones frías (zona 5 y más frías), siembre a principios de la primavera tan pronto como el suelo esté listo para trabajar y coseche a mediados o finales del verano. La formación de bulbos se activa después del equinoccio de verano (21 de junio) en la mayoría de las regiones del norte.
  • Cebollas de día neutro: Plante a principios de primavera en regiones más frías, en otoño en regiones cálidas.

La mejor manera de saber el momento adecuado para plantar en su región es comunicarse con su agente de extensión local.


Cómo cultivar cebollas, una guía

Las cebollas son una excelente elección para el jardinero hogareño. Crecen bien en la mayor parte de los EE. UU. Y tienen muchos usos en la cocina. Puede cultivarlos específicamente para cebollas verdes o puede dejarlos madurar y cosecharlos por sus bulbos grandes. También puede optar por cultivar cebollas y usar algunas tempranas como cebollas verdes, cosechando el resto como deliciosas cebollas de bulbo.

También hay tipos especiales de cebollas que no desarrollan bulbos y que se utilizan exclusivamente para cebollas verdes. Las cebollas son un vegetal popular de estación fría y, aunque se consideran una planta bienal, se cultivan como anuales.

La cebolla es excepcional porque prosperará en una amplia gama de condiciones climáticas y del suelo. Quizás no exista un área extensa en los Estados Unidos, excepto en las regiones montañosas, donde la cebolla no se puede cultivar con éxito. Sin embargo, las cebollas crecen mejor en climas templados sin grandes extremos de calor y frío.

Las cebollas crecen de manera inusual. Empiezan a cultivar los bulbos grandes que conocemos como cebollas cuando los niveles de luz del día alcanzan un nivel adecuado para que empiecen a formarse. El momento en que plantes las cebollas afecta cuando forman bulbos. Si planta las cebollas demasiado tarde en la temporada, es posible que no formen bulbos correctamente.

Una cosa importante para recordar acerca de las cebollas es que hay dos clases diferentes: cebollas de día largo y de día corto. Las cebollas de día largo son más apropiadas para los estados del norte porque están adaptadas a días más largos. Los estados del sur deberían usar variedades de cebollas de días cortos. Cuando vaya a su vivero, generalmente enumerarán las cebollas de día largo como L y las cebollas de día corto como S. Las cebollas de día corto desarrollan bulbos con un promedio de aproximadamente 12 horas de luz del día. Las cebollas de día largo forman bulbos con más sol, alrededor de 15-16 horas de luz diurna. Debe cultivar el tipo de cebolla apropiado para su región para garantizar la maduración adecuada de los bulbos de cebolla. Siga leyendo para obtener más información sobre las cebollas de día largo y de día corto.

Cosecha de cebollas de bulbo

Dependiendo de la variedad, las cebollas de bulbo cultivadas a partir de trasplantes o conjuntos necesitarán aproximadamente 3 meses para alcanzar la madurez. Muchas cebollas están listas para arrancar y cosechar a fines del verano, aproximadamente a fines de julio o principios de agosto.

En los estados del norte, los bulbos de cebolla generalmente se dejan madurar lo más posible antes de la cosecha. Los cultivadores profesionales suelen preferir que las puntas maduren y se arruguen y que la piel exterior de los bulbos esté seca antes de retirar las cebollas del suelo. En los estados del sur, donde las cebollas no se curan tan a fondo, a menudo se arrancan cuando las puntas comienzan a romperse y caerse.

En las granjas, el proceso de maduración a menudo puede acelerarse haciendo rodar un rodillo o barril muy ligero sobre la parte superior para descomponerlos. Este proceso se conoce con frecuencia como "barrido".

Cuando los bulbos están prácticamente en la superficie, se pueden tirar a mano y arrojar en hileras que constan de ocho a diez hileras de cebollas.

En cualquier caso, será necesario recolectar las cebollas del suelo a mano. Después de estar acostado en las hileras durante varios días y de que lo muevan de vez en cuando, puede quitar la parte superior girándola o usando tijeras de jardín comunes.

Si los bulbos de cebolla están considerablemente cubiertos de tierra, será necesario emplear un cultivador para levantarlos del suelo. A medida que se quitan las tapas, los bulbos generalmente se colocan en cajas de madera u otros recipientes para que se sequen. Puede aprender sobre las mejores herramientas para cosechar cebollas y otras verduras.

Se recomienda cosechar las cebollas temprano en la mañana. Si el sol brilla y hace calor el día de la cosecha, intente mover las cebollas a una parte sombreada de su jardín. Tenga en cuenta que cuanto más fuerte y caliente sea el sol, mayor será la posibilidad de quemaduras solares en los bulbos.

Muchos jardineros dejan que los bulbos se sequen al aire en el mismo lugar en el que fueron cosechados durante un día después de la cosecha de la mañana. Es mejor dejar que los bulbos de cebolla se sequen completamente antes de guardarlos. No exponga las cebollas al rocío de la mañana.

Tenga en cuenta que una exposición excesiva al sol puede dañar los bulbos de cebolla, por lo que, eventualmente, deberá guardarlos en un lugar seguro. En algunos casos, es deseable un cierto color para las cebollas, como es el caso de la elegante cebolla White Globe, y estas podrían decolorarse o dañarse por la exposición prolongada al sol y la lluvia. Por tanto, es necesario curarlos en interiores para maximizar su forma y color.

Otra forma de cosechar es iniciar el proceso de curado retirando parcialmente las cebollas del suelo, dejando parte del bulbo expuesto. Las cebollas comenzarán a secarse y curarse mientras aún estén en su lugar. Debes curar las cebollas durante al menos dos semanas y, en algunos casos, es recomendable curarlas un mes completo.

Luego, puede cortar la parte superior de la cebolla con un cuchillo limpio y afilado o un par de tijeras de podar. Deja solo un poco de la parte superior de la cebolla intacta. A medida que corte la parte superior de las cebollas para almacenarlas, verifique que no haya daños como cortes y magulladuras en el bulbo principal. También verifique si hay evidencia de enfermedad.

Si las cebollas se almacenan demasiado juntas, existe la posibilidad de que la enfermedad se propague de una cebolla a otra. Consulte nuestra guía de resolución de problemas para obtener más información sobre las enfermedades comunes que afectan a las cebollas y cómo tratarlas.

El atornillado ocurre cuando las cebollas envían tallos de flores. Si ve tallos de flores emergiendo de sus cebollas, cosechelos inmediatamente. Desafortunadamente, los bulbos de cebolla no crecerán más una vez que se atornillen. Otro problema es que el tallo de la flor proviene del centro del bulbo de la cebolla. Por lo tanto, debe comer estas cebollas rápidamente, ya que no se almacenan bien después de atornillar.

Cosecha de cebollas verdes

En la mayoría de los casos, las cebolletas son en realidad cebollas de bulbo que no han alcanzado la madurez completa. Puede cultivar cebollas verdes de la mayoría de las variedades de cebollas estándar. Si cultiva grandes lotes de cebollas, en realidad puede cosechar algunas de sus cebollas temprano como cebollas verdes y luego dejar que el resto forme bulbos para una cosecha posterior. Esta es una técnica útil para adelgazar su parcela de cebolla también.

Hay algunas variedades de cebollas, como Beltsville Bunching, que en realidad no forman bulbos y se utilizan específicamente para las cebollas verdes. Forman grupos de estructuras delgadas en forma de raíces en lugar de bulbos. Estos a menudo se denominan racimos de cebollas o cebolletas.

Puede cosechar cebollas verdes cuando la parte superior de las cebollas crezca hasta aproximadamente 5 pulgadas de alto. Cuanto más tiempo los dejes crecer, más potente será su sabor. Tenga en cuenta que si las deja durante mucho tiempo, el sabor puede ser demasiado fuerte para ensaladas, etc. Es mejor cocinar estas cebollas en lugar de comerlas crudas.

Puede cosechar las partes verdes de las cebollas aproximadamente un mes después de la siembra. Los trasplantes también proporcionarán cebollas verdes aproximadamente un mes después de la siembra. Algunas variedades de cebolla son mejores que otras para cultivar cebollas verdes. Consulte nuestra lista de cebollas recomendadas para conocer las mejores para cultivar cebollas verdes.

Tenga en cuenta que el atornillado, o cuando las plantas comienzan a producir tallos de flores, puede ocurrir bajo ciertas circunstancias cuando se cultivan cebollas. En estos casos, es mejor sacar estas plantas lo antes posible y usar las cebollas verdes. Desafortunadamente, no podrá usar estas cebollas como cebollas de bulbo.

Condiciones de cultivo ideales para las cebollas

Los requisitos esenciales para un buen suelo para el cultivo de cebollas son abundante material orgánico, suficiente drenaje y deshierbe regular. Si un suelo tiene la combinación adecuada de arena y hummus y puede trabajarlo fácilmente, debe retener bien la humedad y los nutrientes y debe drenar correctamente. Agregar abono a su suelo es una gran idea y siempre mejorará la textura y el drenaje del suelo.

Los suelos arenosos deben trabajarse con compost antes de cultivar cebollas por primera vez. Rompa la tierra en el otoño y trabaje en el abono. Si el tiempo lo permite, permita que la tierra se asiente y vuelva a arar en la primavera antes de plantar su cultivo de cebolla. De lo contrario, puede romper la tierra y agregar el abono justo antes de plantar en la primavera. Solo asegúrate de que el abono esté completamente descompuesto. Si no está seguro de cómo hacer abono correctamente, consulte esta excelente guía de abono del Centro de Extensión de la Universidad de Missouri.

Por lo general, es apropiado cultivar cebollas donde haya cultivado otros cultivos anteriormente. De hecho, si ha mantenido su jardín libre de malas hierbas, esto puede ayudar a mejorar la textura de su suelo. El maíz, los frijoles y las patatas son cultivos adecuados para preceder a las cebollas. El caupí también es excelente para acondicionar el suelo antes de plantar una gran cosecha de cebollas.

Las cebollas generalmente deben rotarse con otros cultivos cada temporada. Si está cultivando un lote grande de cebollas, pruebe con un cultivo de leguminosas para usar como abono verde. El cultivo continuo de cebollas en la misma parcela puede atraer plagas y enfermedades a su jardín con el tiempo.

Los requisitos culturales de las cebollas son la agitación superficial frecuente del suelo y el deshierbe adecuado. Las raíces de alimentación de la cebolla corren cerca de la superficie del suelo y no deben alterarse con un cultivo profundo. A veces, una lluvia intensa después de la siembra empacará la superficie de modo que las semillas no puedan penetrar. En estas circunstancias, puede ser necesario romper ligeramente el suelo con un rastrillo de acero o un accesorio similar a un rastrillo en un cultivador.

Cubrir las cebollas con mantillo después de que comiencen a formar plantas más grandes es una excelente manera de retener la humedad del suelo y mantener las malas hierbas en su huerto.

Fertilizantes

En la mayoría de los casos, los fertilizantes no son realmente necesarios para cultivar cebollas. Un poco de abono agregado al suelo debería ser suficiente para producir una buena cosecha de cebollas. Es difícil hacer que el suelo sea demasiado rico para las cebollas, siempre que el abono esté bien descompuesto y mezclado adecuadamente con el suelo.

Si lo desea, la aplicación de un fertilizante natural u orgánico durante el período de crecimiento también puede ayudar a que sus cebollas prosperen sin los peligros potenciales del uso de fertilizantes químicos. Mejor aún, pruebe un constructor de raíces de hongos micorrízicos natural, que ayudará a sus plantas a aprovechar mejor los nutrientes que ya se encuentran en el suelo.

Independientemente del tipo de fertilizante que decida utilizar, primero debe informarse sobre el contenido de nutrientes del producto. Muchos jardineros fertilizan en exceso sus plantas porque no saben qué nivel de nutrientes necesitan o con qué frecuencia aplicar fertilizantes. El contenido de nutrientes de los fertilizantes se refleja en el número NPK. NPK significa nitrógeno, fósforo y potasio (potasio).

La cebolla se desarrolla mejor en condiciones bastante frescas, con mucha humedad durante las primeras etapas de crecimiento. Una fina capa de mantillo puede ayudar a retener la humedad del suelo. Para una maduración adecuada de los bulbos, necesitarán un grado razonable de calor junto con tierra seca y aire más seco.

Una vez que comienzan a madurar, las cebollas a menudo funcionan bastante bien con solo agua de lluvia, dependiendo del nivel de lluvia en su área. Sin embargo, es posible que se necesite agua suplementaria para las áreas más secas. En general, puede regar cada 5-7 días durante el período de crecimiento inicial y durante los períodos secos.

Las malas hierbas suelen ser un problema para los cultivos de cebolla porque compiten por los nutrientes. Cuando cultive malezas, asegúrese de trabajar solo la capa superior de tierra o saque las malezas con cuidado a mano. Puede terminar dañando las raíces si se cultiva demasiado. Colocar mantillo en su jardín es una excelente manera de mantener las malas hierbas en su huerto. También puede considerar una barrera de malezas permeable para reducir los problemas con las malezas.

Es casi imposible producir una cosecha de cebollas sin un poco de deshierbe manual, especialmente después de fuertes lluvias. El trabajo de deshierbe manual puede minimizarse mediante el uso de herramientas especiales de deshierbe.

El aclareo generalmente se deja hasta el momento del deshierbe de primera mano, cuando todos los racimos gruesos a lo largo de las hileras se adelgazan hasta obtener una masa uniforme de ocho o diez plantas por pie. Sin embargo, siempre es una buena idea permitir una pérdida considerable de las plantas y, a menos que las plantas sean tan gruesas que realmente se apiñen, no será del todo necesario el aclareo.

Plantar cebollas

Hay varias formas de cultivar cebollas. Puede cultivarlos a partir de conjuntos, plántulas (trasplantes) o semillas.

Cultivo de cebollas a partir de conjuntos

Los conjuntos se definen como bulbos de cebolla que han alcanzado aproximadamente una pulgada de diámetro. Estos pequeños bulbos están acondicionados para luego ser plantados en jardines. Después de plantarlos, inmediatamente crecen para formar bulbos de cebolla más grandes, aunque los conjuntos a veces son apropiados para cultivar cebollas de bulbo y cebollas verdes.

Se recomienda a los jardineros que cultivan cebollas en una pequeña parcela de jardín que intenten cultivarlas en conjuntos. Las cebollas plantadas en conjuntos crecen muy resistentes y maduran rápidamente para una fácil cosecha.

Cuando vaya al vivero, es posible que vea juegos de cebollas que se venden solo por su color. Los conjuntos de cebollas blancas son algunos de los mejores para las cebollas verdes. Consulte nuestra lista de variedades de cebollas para tener una idea de las mejores cebollas para cultivar en conjuntos.

Compre sus juegos al principio de la temporada de crecimiento y si no los va a plantar de inmediato, deberá guardarlos en un lugar fresco y seco, preferiblemente un garaje oscuro o un cobertizo de almacenamiento.

Si planea cultivar cebollas verdes, divida los conjuntos de manera adecuada. Los juegos para cebollas verdes deben tener aproximadamente ½ pulgada de diámetro o más. Los conjuntos más pequeños harán las mejores cebollas de bulbo. Los conjuntos más redondos producen cebollas más planas. Las cebollas redondas generalmente provienen de conjuntos más largos en forma de tubo.

Plante los conjuntos de cebollas a aproximadamente 1 ¼ de pulgada de profundidad. Separe las filas a unas 16 pulgadas de distancia. Si lo desea, puede plantar los conjuntos bastante juntos en las filas. A medida que crecen, puede adelgazar las cebollas verdes y dejar que el resto se desarrolle como bulbos.

Cultivo de cebollas a partir de trasplantes

Los trasplantes de cebolla (plántulas) se definen como plantas pequeñas que han estado creciendo durante aproximadamente dos meses. Todavía no han formado bulbos. Sin embargo, cuando se plantan en el momento correcto, funcionan muy bien para formar cebollas de bulbo.

Las cebollas cultivadas a partir de plántulas son una buena opción para cultivar cebollas de bulbo más grandes. Puede obtenerlos en viveros y catálogos en línea. Comprar en su vivero local es generalmente menos costoso que comprar cebollas a través de catálogos, ya que el envío puede ser bastante caro. Su vivero local también debería tener una mejor idea de qué variedades de cebolla crecen mejor en su área.

Recuerde elegir variedades de días largos para los estados del norte y variedades de días cortos si vive en un estado del sur. Consulte nuestra lista de variedades de cebolla recomendadas para obtener una lista de cebollas de día corto y largo que funcionarán en su región.

A principios de abril funcionará para plantar trasplantes de cebolla en la mayoría de las regiones. Plante su trasplante a aproximadamente 1 pulgada de profundidad. Debe colocar los trasplantes a una distancia de 4 ½ pulgadas en sus filas. Este espacio le ayudará a cultivar bulbos de cebolla más grandes. Aproximadamente la mitad de este espacio le permitirá cultivar cebollas verdes. Separe las filas a unas 16 pulgadas de distancia. Si prefiere cultivar cebollas en camas de jardín en lugar de hileras, déles aproximadamente siete pulgadas de espacio en todos los lados.

Cultivo de cebollas a partir de semillas

Si cultiva cebollas a partir de semillas plantadas directamente en su jardín, plántelas aproximadamente a 3/8 de pulgada de profundidad y separe las hileras por lo menos 1½ pies. En general, las hileras anchas funcionan muy bien para las cebollas.

También puede sembrar semillas para trasplantar en un invernadero, semillero, marco frío o camas especialmente preparadas a razón de 3½ o 4 libras por cada acre de tierra a plantar.

Cuando las semillas se cultivan bajo una cubierta, generalmente son fáciles de cuidar y cuentan con el agua y la ventilación adecuadas. Sin embargo, las plántulas deben "endurecerse" antes de plantarlas.

Cuando estén listas para trasplantar, las plántulas deben ser algo más pequeñas que un lápiz y bastante robustas. Comience exponiéndolos gradualmente a temperaturas más frías y un poco menos de agua.

Las ventajas obtenidas al trasplantar plántulas cultivadas en interiores son una cosecha más temprana, un soporte uniforme y bulbos de un tamaño más regular. Cuando se va a cultivar un área pequeña de cebollas, el método de trasplante es ideal, pero para grandes parcelas de jardín que pueden requerir más tiempo y mano de obra, trasplantar plántulas puede no ser práctico.

Después del trasplante, las plántulas requerirán lluvia o riego para comenzar a crecer en la parcela del jardín, por lo que es posible que tenga limitaciones para cultivar donde tenga acceso inmediato al riego.

Para trasplantar, levante las plántulas de cebolla del lecho de semillas y recorte las raíces y cubra un poco. Tan pronto como las plantas estén levantadas y se puedan seguir las hileras, se puede usar un cultivador para romper un poco el suelo.

Almacenamiento de cebolla

Los factores más importantes para el almacenamiento adecuado de la cebolla son una buena circulación de aire, sequedad relativa y temperaturas frescas. Busque un área apropiada en su hogar que tenga estas condiciones. Guarde las cebollas en pequeñas cantidades y asegúrese de que no se congelen.

Debe inspeccionar periódicamente las cebollas en busca de daños y enfermedades. Tenga cuidado de usar o desechar las cebollas que muestren signos de problemas. Si desea usar las cebollas, simplemente corte el área infectada y úsela dentro de unos días. Las cebollas que comienzan a sentirse suaves al tacto pueden comenzar a pudrirse rápidamente. Es posible que desee enviar estas cebollas a la pila de abono en lugar de usarlas.

Para almacenar adecuadamente las cebollas, deben estar bien maduras y curadas. Aquellos que son inmaduros, blandos o de cuello grueso nunca deben almacenarse, sino que deben usarse lo antes posible. Las cebollas debidamente almacenadas deben ser duras e incluso pueden sonar casi como bloques de madera cuando se vierten de una caja a otra.

Para que las bombillas se mantengan brillantes y atractivas, no se debe permitir que permanezcan expuestas a la intemperie, sino que se deben almacenar en áreas frescas y secas lo antes posible.

Al manipular cebollas, es una buena idea pasarlas sobre una malla para atrapar las pieles sueltas y quitar los bulbos blandos y en descomposición.

Otra buena opción para almacenar cebollas es atarlas en manojos y guardarlas colgándolas boca abajo en un lugar fresco y seco.

Tenga en cuenta que las cebollas de sabor más fuerte duran más en almacenamiento que las variedades de cebolla dulce. Intente usar todas sus cebollas dulces a más tardar dos meses después de guardarlas.

Guía de solución de problemas de cebolla

Raíz rosa: Los síntomas incluyen cebollas que están subdesarrolladas y que tienen raíces descoloridas. Las raíces a menudo comienzan a pudrirse y tienen un tono rosado. Esta enfermedad es causada por un hongo en el suelo. El hongo generalmente se lleva a casa en las plantas jóvenes, así que asegúrese de inspeccionar todos los conjuntos de cebollas y plántulas en busca de evidencia de decoloración en las raíces. Busque cebollas certificadas contra la raíz rosada. PRR indica resistencia a la raíz rosada. Rote sus cultivos con frecuencia para evitar problemas con esta y otras enfermedades transmitidas por el suelo.

Putrefacción: Este problema ocurre cuando las cebollas se pudren rápidamente cuando se almacenan. La remoción incorrecta del cuello de cebolla puede exponer su cultivo a enfermedades fúngicas que crecen en el suelo. Asegúrate de quitar las tapas cuando estén completamente secas. Dejar que la parte superior de las cebollas se seque por completo después de cortarlas también ayudará a prevenir este problema. No almacene las cebollas demasiado juntas después de la cosecha. También puede usar un fungicida natural en el suelo para prevenir la pudrición y otras enfermedades transmitidas por el suelo.

Mancha morada: Los síntomas de esta enfermedad fúngica son una coloración violácea en las hojas. Esta enfermedad no se transmite desde el suelo. Afecta con mayor frecuencia a las plantas durante períodos prolongados de altos niveles de humedad y se propaga de una planta a otra a través del aire. Esta enfermedad puede causar retraso en el crecimiento del bulbo y pudrición del bulbo cuando las plantas se cosechan y almacenan. Prueba un fungicida orgánico para contrarrestar este problema.

Punta muerta: Los síntomas de esta enfermedad fúngica incluyen puntas oscuras que comienzan a pudrirse y morir. La raíz rosada causa síntomas similares. Alternaria es el hongo a menudo responsable de este problema. Puede hacer frente a la extinción de la punta pidiendo a su vivero variedades resistentes. Además, verifique las condiciones del suelo y su frecuencia de riego. Un suelo con buen drenaje es importante para prevenir esta enfermedad.

Trips: Los trips son un insecto común que ataca a las plantas de cebolla. Los síntomas de los trips incluyen hojas grises y la presencia de pequeños insectos de color amarillo a oscuro. Pruebe un insecticida natural u orgánico para matar trips y otros insectos.

Gusanos de raíz: Los problemas con los gusanos de la raíz a menudo ocurren por encima de los 40 grados de latitud norte. Los gusanos de la raíz provocan la pudrición en la base de la cebolla. Los nematodos beneficiosos son útiles para controlar este problema. Consulte este sitio web de un agente de extensión profesional para obtener más información sobre gusanos raíz.

Cebollas Dobladas, Quebradas: Si las hojas de las cebollas se doblan o se aplastan accidentalmente antes de que los bulbos de cebolla se formen correctamente, es posible que los bulbos dejen de crecer. Esto causará problemas con el almacenamiento. While you can still use these onions, they will not be of the best quality and are definitely not recommended for selling.

Bolting: Bolting occurs when your onions send up flower stalks. This is often caused by rapid changes in temperature. The change in temperature is a signal to the plant to go to seed, thus the onions begin to send up a flower stalk. If you see flower stalks emerging from your onions, harvest them immediately. Unfortunately, onion bulbs will not grow any larger once they bolt. Another problem is that the flower stalk comes from the center of the onion bulb. Therefore, you should eat these onions quickly as they do not store well after bolting. Pick the proper onion variety for your area and you should avoid most problems with bolting.

Recommended Kinds of Onions

When you go to your local nursery, you may be limited in what kinds of onions you can grow. Online nurseries and plant catalogs are a good option to buy more exotic kinds of onions. However, always make sure that the onion is appropriate for growing in your area. This will help reduce problems with bulbing, bolting, diseases, etc.

Please see our posts on different onion types for lots of great ideas on onion varieties for your garden.

Shallots

Shallots are related to onions but have a different flavor. They also have ornamental value as they produce attractive flowers during the summer. They can grow quite tall as well, about 1 ½ foot. French shallots (grey shallots) are quite popular. There are also red shallots, echalion shallots, and Dutch yellow shallots.

Recommended Varieties for Green Onions

White Portugal onions are a great pick to make green onions. Other varieties for green onions include White Spear, Ebenezer, and Tokyo Long White.

Bunching Onions

These kinds of onions are appropriate for harvesting as green onions. Recommended varieties include Beltsville Bunching and Japanese Bunching. These onions work just as well if planted from seedlings, seeds, or sets. These kinds of onions are a good pick for colder climates and late fall to winter harvests. They will not form bulbs and indeed the entire plant with the root structure can be harvested and used.

Winter Onions

These are onions that are planted during the winter in some areas and are harvested during the following growing season. Egyptian, Hill, and Walking Onions are often considered winter onions. They are good for an early batch of green onions. Make sure to use a layer of mulch with these kinds of onions. Cornell University has a great guide to growing Egyptian onions.

Disease Resistant Onions

‘Texas Grano 1015Y’ has good disease resistance. Crystal Wax is a disease-resistant white onion with a mild flavor. Use quickly after harvest.

White Onions

Out of all the onion varieties out there, the white Bermuda onions keep about the least amount of time in storage. You can easily grow white Portugal from seed. Use this onion quickly after harvest.

Yellow Onions

Pungent yellow onions are the onions that work best for long storage. Yellow Globe and Copra are good picks for a long-storing yellow onion. Sweet Sandwich is a yellow hybrid onion that stores well. It grows as a long-day variety.

Red Onions

The large red onions are usually sweeter onions. They are good for eating raw or cooking. Burgundy is a delicious red onion. It has a milder flavor than other onions. Red Wethersfield is a good pick and comes as a long-day onion. This onion grows very well from sets.

Sweet Onions

Sweet onions are sometimes larger than their smaller cousins. Vidalia, Sweet Spanish, Bermuda, and Walla Walla are good picks for sweeter onions. White Bermuda has a great sweet taste but won’t keep for long in storage.

Long-day varieties

Early Yellow Globe is a popular yellow bulb onion and grows well in northern states. Grow the yellow Buffalo onion for an early harvest. The Ebenezer onion is either white or yellow. They grow very well from sets. White Portugal is an excellent option to grow by seed. Use this onion quickly after harvest. Yellow and White Spanish are popular onions for northern states. They produce large bulbs but have a later harvest. Sweet Sandwich is a yellow hybrid onion that stores well. Walla Walla Sweet is a popular long-day onion.

Short-day Onions

These onions do well in the southern states. Texas Grano is a good pick and has a nice, sweet flavor. Grano 1015Y is a good variety that stores well. Granex is very popular in the southern states. This is a tasty onion that comes in yellow, white, and red varieties. The yellow Granex stores very well. Granex is sometimes called the Vidalia onion. Burgundy is a delicious red onion. It has a milder flavor than other onions. Crystal Wax is a disease-resistant white onion with a mild flavor. Use quickly after harvest. The yellow Bermudas are very popular, but Bermuda also comes as white and red onions. The Vidalia Sweet onion is a hybrid of the Granex. Red Hamburger is a popular short-day onion.


Watering Onions

It's especially important for onions to get water just after planting. A well-hardened transplant can survive almost two weeks in dry soil. But, in the long run, early dryness will hurt the crop. The bulbs just won't measure up at the end of the season.

If soil is allowed to dry out during bulb formation, the onion may split and form two bulbs. It helps to apply mulch when the tops are 10 to 12 inches tall, because the mulch helps retain moisture.

Because their roots are so shallow, onions dry out faster than many other crops during a drought. When that happens, the onions often mature early, and that doesn't help the size of the bulbs. Watchword: Don't let onions dry out.

Many people in the West and Southwest must irrigate their home gardens all season long, while gardeners in other parts of the country may face a dry spell of several weeks during the season. Where water is in good supply, people turn to sprinklers and furrow irrigation to keep gardens supplied with water. In areas where water isn't plentiful, moisture-saving drip or trickle irrigation can be a life-saver.

If you use a hose or sprinkler to water your garden, remember it's best to water early in the morning rather than during the heat of the day. Too much water is lost to evaporation if you water when the sun is high.

Watering onions and other plants from above in the evening can leave plants with wet foliage overnight. Often that can be an invitation to trouble, because with moisture remaining on the leaves, disease can spread rapidly.

Onions do need a lot of water, but the soil shouldn't be soggy all the time. "Just enough" water is better than "too much." Ideally, you want to provide a thorough soaking to a depth of six inches once a week rather than just a light sprinkling each day.

Here are some guidelines for watering:

  • If the soil is dry, water immediately after planting or transplanting.
  • Keep the soil moist until seedlings come up or until plants and sets take hold.
  • In well-drained soil, onions need a thorough soaking of one inch of rain or water per week to grow best.
  • Watering when onions are bulbing can keep some soils from hardening around the bulbs, allowing for bulb expansion.
  • Cut back on watering when the tops start dying back to prevent the bulbs from rotting.